El adulto es una mariposa nocturna de 3-5 cm; las orugas pueden llegar a tener 4 cm, poseen pelos de colores variados, cabeza oscura y patas cortas.

1.- Descripción del Insecto

  • Aspecto: el adulto es una mariposa nocturna de 3-5 cm; las orugas pueden llegar a tener 4 cm, poseen pelos de colores variados, cabeza oscura y patas cortas.
  • Las hembras depositan hasta 200 huevos en las acículas de los pinos, y al nacer las orugas ya empiezan a manifestar comportamientos gregarios, desarrollando los típicos bolsones.
  • Según la climatología, tardan 1-2 años en completar el ciclo biológico.

2.- Plantas que Ataca

  • Todas las especies de pinos y cedros; marcada preferencia para el pino canario y el pino radiata.

 

3.- Sintomatología y Daños

  • Las primeras orugas provocan ramilletes secos de acículas y a medida que van creciendo causan ya defoliaciones; con el tiempo y el frío construyen los típicos nidos hibernales.
  • Ante fuertes ataques, los pinos frenan su crecimiento, aumentan el estrés y pueden favorecer el ataque de otros insectos como son los perforadores.
  • Las orugas de la procesionaria se caracterizan por la peligrosidad de sus pelos urticantes, factor a tener muy en cuenta en zonas con importante uso social (personas y animales).

4.- Medidas Preventivas

  • No utilizar las especies de pinos más sensibles a la procesionaria en las plantaciones.
  • Colocación de cajas nido para aves insectívoras, depredadoras de las orugas.
  • Para facilitar la recuperación del árbol defoliado se pueden realizar mejoras en el suelo mediante aplicaciones periódicas con abonos orgánicos animales o del tipo abono de compost; también pueden realizarse los típicos abonados líquidos o granulados sólidos aplicados a suelo o a planta si el abono tiene capacidad sistémica.

5.- Medidas Curativas

  • Si aparecen ataques puntuales, eliminar por corta y destrucción los bolsones de los árboles.
  • La utilización de trampas de feromona sexual puede servir para grandes extensiones de pinos.
  • Los tratamientos químicos deben dirigirse hacia las orugas más jóvenes, aplicando sobre los bolsones o ramas afectadas productos insecticidas específicos como el Insecticida Procesionaria del Pino

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